【港大研究】新冠病毒致睪丸萎縮 康復後減性慾及生育力

香港大學微生物學系團隊的研究最新發現,倉鼠即使被中量的新冠病毒感染,也會出現急性睪丸損傷,新冠病毒感染可能會造成男性的性腺機能減退和生育能力下降,康復後依然受到影響。

 

早前有報道指, 部分新冠肺炎患者有睪丸疼痛的情況。一項針對新冠肺炎的男性死者的屍檢也顯示出現了睪丸炎的癥狀。為了解染疫男性的睪丸和性激素的變化,港大一項研究把倉鼠被分為兩組, 實驗組感染了新冠病毒, 相比對照組的倉鼠則感染流感病毒,以作比較。

(圖片:pixabay)

 

新冠病毒感染組的倉鼠出現較輕微的自愈性肺炎, 可以不治而愈,倉鼠的精子數量和血清內的睪丸酮在47天之內急劇下降。在感染42120天後,倉鼠的睪丸萎縮, 尺寸和重量下降,同時體內的性激素水平顯著降低。在顯微鏡下,可看到睪丸出現急性炎癥、出血、曲細精管壞死和停止生產精子產的現象。感染病毒後的 7 120天,睪丸組織的炎癥、變性和壞死一直在持續。 Omicron Delta變種病毒也能引起類似的損傷。

(圖片:港大)

感倉鼠染 新冠肺炎後 120 天睪丸萎縮的圖片,左圖為沒有染疫的倉鼠睾丸,大小正常。染疫120 天後,兩個睾丸的大小顯著減小(中圖及右圖)。(圖片:港大)

 

至於感染甲型流感病毒的對照組倉鼠,則沒有出現睪丸感染或損傷。

 

接種疫苗可預防併發症

負責這項研究的港大微生物學系講座教授袁國勇教授表示, 在照顧新冠肺炎復原期的男患者時,需注意可能會出現性腺機能減退(性慾減低)和生育能力降低的情況。接種新冠疫苗可預防這種併發症。

研究結果已被接納在醫學期刊《臨床傳染病》發表。 

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