2020-10-01, 週四

【大腦冬眠】天氣凍變懶又憂鬱?專家:問題在你身上

【大腦冬眠】天氣凍變懶又憂鬱?專家:問題在你身上

溫度驟降,我們就變得不想動,更容易陷入情緒低落和嗜睡的情況中。長久以來,冬天都與懶散畫上等號,但《紐約雜誌》近日一篇報導就指出,原來我們以為冬天影響我們的效率,其實事實正正相反——大腦在冬季時做事更加有效率!

數據不會說謊
其實早在2015年,一份探討季節和情緒憂鬱相關性的研究中,學者訪問了34294名受試者後,發現情緒低落與季節沒有直接關係。著寫《Great Myths of the Brain》的心理社會學者Christian Jarrett在報導上點破了我們一直以來對大腦及冬天的迷思,而過往種種研究都指出:大腦效能和冬季影響無關。

潛意識標籤化


那麼,為何我們總會產生冬天與懶散的刻板印象?

專家的總結是:存疑的古早研究、媒體渲染外加大眾自我定位所致。

學者透過訪問和實驗發現,我們對冬天的負面印象、情緒和效率變糟其實是累積已久的認知所致。

學者點出,大眾長久以來將冬天與憂鬱低落掛勾的原因可能是因為「根深蒂固的民間論述」(well-entrenched folk theory),總將冬天和憂鬱相提,甚至一些早期的研究在選受試者時,也只選了冬天影響情緒的對象進行研究,令結果趨向「冬季憂鬱」的概念,並進一步滲入社會。「冬天加重憂鬱症狀」的概念廣被認為是定律,影響深遠。

Jarrett補充:「與你的認知恰好相反,情緒憂鬱和冬天、或是其他任何時節都無明確相關性。這項事實不論是在廣泛的研究對象結果,或是針對有憂鬱傾向的研究對象,都反映出兩者無關。另外,受試者們的地理位置、日照時間等等,也同樣與情緒憂鬱無關聯性。」

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甚至於1990年代,挪威大學的一份應用心理學的研究便針對北極圈內的特羅姆瑟(Tromsø)居民進行分析,結果發現冬天幾乎沒有陽光的北極圈居民不但沒有情緒變得低落,也甚少憂鬱,反而對冬天充滿期待。

冬天的形容詞

作家Adam Gopnik在作品中談到對冬天的想象時,正正一語道破了大眾對冬天的認知:

「我們對冬天最常用的比喻就是:這是一個充滿拋棄和隱蔽的時節。自古以來與冬天有關的隱喻不外乎失去。」

值得一提的是,受試者在警覺性(vigilance)實驗中的得分,確實是夏天高、冬天低,但專家指出靈敏性(alertness)和表現力的得分上,冬天和其他季節無異。Jarrett解釋,這顯示出大腦在冬天會出現如「節能模式」的狀態,即是省去部份大腦活動,保持整體大腦效能不變。簡單而言,人類為了保持身體在嚴冬時仍能基本運作,經濟性地節省部分生理運作是合理的。

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態度決定角度
學者的研究澄清了事實,我們可以知道冬天不是造成心情低落和效能低的原因了。但如果你在冬天還是提不起精神,工作效率低落的話,Jarrett點出一個可以改變的方法:你的態度

「我們應該了解到,怎麼看事情的態度將塑造出我們對事情的觀感和感受。當我們不斷聽著外界告訴我們冬天會讓我們動作變慢、變懶、變憂鬱等說法後,我們也習慣性地把心情低落的錯推到『冬天』的身上。」

想趕走冬天的消極感,就從自己的想法開始吧!

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資料來源:https://www.thecut.com/