2021-02-25, 週四

愛老婆會發福

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    作為家長,正常都會關心自己子女的學習。在家長群中,大家都會分享自己小朋友在年幼時的教學心得。我自己是一個傳統中國人,但卻十分支持小朋友學習英語。特別是在英語拼音上,我認為是一個十分重要的投資。這不是因為我崇洋,而是我認為小朋友若能掌握好拼音技巧,對其他的學習都會有點幫助。

    在英國,每一位小朋友在小一入學前都需要進行一個拼音測試(Phonics Screening),以評估學生的拼音能力是否達標。老師會給小朋友朗讀幾十個單詞,當中更有一些俗稱「怪獸字」的生字。這些「怪獸字」沒有任何意思,就像《哈利波特》中的魔法咒語。

    如果小朋友不能達標,老師就需要在日後給予特別協助。如果長期不達標,更可能影響升學。由此可見,在英國教育中,對拼音都十分重視。

    為什麼英語拼音這麽重要?因為學童在升小一後,就需要學習寫作和閱讀。根據我的觀察,有效運用英語拼音的小朋友,在自我學習和閱讀上是比較主動的。

    英語和中文不同,只要懂得拼音,就能開始閱讀。當然小朋友不一定明白詞語中的意思,但透過前文後理的推斷,基本都可大約知道文章的內容。

    這樣的話,學童在閱讀時的成就感會大增。除了書中的圖畫外,他們更想知道故事內容中的每一個細節。

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    能有效運用拼音的小朋友,感覺上也比較主動表達自己。小朋友在父母身邊時,可以用談話來表達自己的情感。但如果一個人獨處,就只能把心中所想的,用字筆表達。會拼音的,就可把心中所想寫出來。即使拼錯了,別人其實也可從中猜出大約意思。

    而更有趣的是,英語拼音好的小朋友,在普通話的學習上也相對較佳。經常有人說,廣東話有九個音,要把握只有四個音的普通話,應該易如反掌。但廣東話在舌頭發音技巧上,沒有普通話和英語般複雜。所以廣東人經常被人說「舌頭很懶」,在說普通話時,容易形成「懶音」問題。

    這個分享沒有學術研究支持,都只是我從身邊的小朋友行為觀察得到。你們的小朋友都有學習拼音嗎?是否有相似的現象?

     

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  • 愛老婆會發福

    工作和愛情,有時候對男人來說是一種兩難。但事實上很多時候男人為了工作,卻使老婆為難。

    現代手機很方便,即使不在辦公室,也能透過手機工作。疫情爆發後,企業都實行在家工作,同事之間都用手機溝通,大家變得機不離手。

    手機真的沒改錯名字,對專注事業的男人來說,手機就是「手」中的商「機」。
    夜深人靜,老婆安靜地睡在床上,我也在看手機,閱讀新聞,回答電郵。但即使成功男人能掌握世界大事,也不一定能掌握老婆的心。

    男人不一定有外遇,夫婦之間才會同床異夢,手機變成了現代婚姻的第三者。夫妻之間很多的內心交流,都需透過手機這個中間人來互相傳達。

    在那智能手機還沒流行,諾基亞就是手機代名詞的舊日子,有一句廣告名句「Connecting People」。意思是手提電話的出現,聯繫了每一個人。

    雖然智能手機的功能越來越多,但是人的關係就越來越疏遠。你我之間多了一種陌生感,就像我看老媽在社交媒體上的生活照,美圖秀秀下的她變成了另一個人。

    愛老婆會發福

    老婆說當她每看見我望著手機,雙手打字,那個專心致志的表情總是散發男人魅力。老婆知道我緊張工作,十分體諒,不會主動打擾。這可以稱為現代女性的三從四德。

    女人不打擾男人看手機,是因為她體諒老公。同時,老公也應體諒老婆,學懂放下手中工作。

    無論在家或外出用餐,我都會把手機放在餐桌上,眼睛盯著手機上的信號燈,總感到客人的電郵總是隨時到來。

    有一次吃飯時,手機上的信號燈閃起,當我正想拿起手機時,老婆突然把她的手放在手機和我的手中間。

    「今天放鬆一點,不要讓工作影響食慾。」

    手機可遙距工作、購物娛樂、談笑風生,無所不能。男人的手機越是萬能,代表他在體諒老婆上越是無能。

    原來我很久也沒牽她的手。

    自此之後,我也盡量放下手機,多點陪陪老婆。她也很體諒,知我緊張工作,一會兒又放我回去。

    不要讓手機成為婚姻的第三者。成功的男人要放下手機,花時間與老婆溝通。

     

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    有人說,怕老婆的男人會發達。但我說,愛老婆的男人會發福。

    「兒子,現在你真的是太胖了!」

    每次回我媽媽家吃飯,母親大人總是跟我投訴,說認識太太之後就開始發福。看著自己的兒子身材日漸變形,她心痛這位原本英俊瀟灑的兒子,越來越像一位中年大叔。

    事實上,我跟讀書時期相比,體重的而且確是重了一點點。不過我認為肥肉橫生的情況,還算是在控制範圍之內。平日上班時穿起深色西裝,出門前我側身看看鏡子,應該還稱得上是挺標準的身材。

    老婆也是職業女性,跟我一樣都要上班工作,因此結婚早期總是在外用膳。可惜經常光顧的那家餐廳不是做法國名菜,兩口子雖然只點了二人份量的西餐,但是老婆總是吃不光自己的那一份。

    看見剩下的食物,老婆臉上總顯出內疚的表情。為了佳人再展歡顏,我每次都跟她說我吃不飽,好讓她把剩下的食物分給我。餐廳食物一般比較油膩,還要一個人吃一份半,身材不走樣才怪。

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    結婚前的每個週日早上,我都會與三五知己約好一起打球,劇烈運動是燃燒脂肪的最好辦法。不過這個健康的習慣,在結婚後就很難維持了。有些朋友說我重色輕友,其實是我只是體諒老婆罷了。

    職業女性平日工作辛苦,加班超時已成慣例。放假時都會選擇睡晚一點,好讓臉上皮膚得到休息。每次想到老婆起床時找不到我會不開心,我就很自然在電話中推掉朋友的球賽邀請。

    男人的生活習慣,總會在結婚後有所改變。

    男人發福某程度是愛老婆的表現,而這種愛可能是因為「捨不得」。看見剩下的食物,捨不得老婆慚愧內疚。看見熟睡的美人,捨不得老婆獨自一人。如果肚上的脂肪是一種罪,我就心甘情願地接受了。上帝啊!請你把這些罪都只加在我的身上。

    這些像鐵鎖般重的脂肪,綑在我的腰圍上,使我爬樓梯時氣來氣喘。但這些脂肪跟女性十月懷孕相比,簡直是不值一提。男人的大肚子,就單當作懷孕的一種體驗,我也把大肚子留給孩子作一個溫暖的枕頭。

    做丈夫的不一定完全明白老婆,畢竟心理專家也說,男人來自火星,女人來自金星,兩者幾乎是兩種不同的生物。即使老婆生氣的原因莫名其妙,但我也會選擇哄她,因為我不忍看見她的額頭上長出皺紋。

    就是這「捨不得」的愛,使男人發福。

     

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    記得小時候讀書,考試會有默書部分。即使是「讀默」也好,老師也會建議我們要練習得像「背默」一樣。每次考試時,老師才剛剛開始朗讀課文的第一句,很多同學就已經在默寫還沒讀出的部分。有些同學視這種技能為「超能力」,瘋狂的更會把整個課文,一字不漏地連標點符號也記下來。在上學的道路中,有些同學雙目無神,不停地自言自語,口中像念咒語般,把長篇大論的文章死記在心中。

    很多年前有一句說話叫「知識改變命運」,學校考試決定學生的優劣,成績好的能考上一流大學,修讀像醫生和律師等市場需求大的學科。幾十年前社會的資源不多,高等學府的學位成為了脫貧的一個途徑。可惜的是,我們現在並不是活在第三世界。在人人都可享有普及教育的時代,知識對命運的改變,在邊際上的影響並不及你的成長環境。

    愛老婆會發福

    一個出生貧窮但考第一的學生,面試求職時,可能比一個家庭富庶但考第十的困難。基礎知識固然重要,但周邊環境卻影響視野。貧窮的學生只能在書本上知道什麼是富士山,但家庭條件好的學生卻每年作實地考察。近年流行的英國遊學團,正正代表家長心態的轉變。我們的社會慢慢從「知識改變命運」,轉到「環境決定視野」的教育風氣。

    西方有一個理論叫「帕累托法則」(Pareto principle),也是人們俗稱的「八二法則」。簡單的意思是達到百分之八十的成果,我們只需花百分之二十的努力。而要達致完美並完成最後百分之二十,卻要付出百分之八十的氣力。在這個分秒必爭的互聯網時代,「追求完美」的投入與回報,更顯得不成正比。與其把「讀默」操練得像「背默」,倒不如花時間看多一本課外書。

    愛老婆會發福

    我們的社會已經從「知識改變命運」,慢慢變成了「環境決定視野」的時代。雖然香港還有部分的家庭活在貧窮線之下,但「越貧窮越想生育」的現象已不普遍。父母更希望集中資源,把更多的金錢投入在子女的「成長環境」之上,增強交際能力。日夜操練的時代已經過去,與電腦比拼心算速度根本是白費氣力。無法摒棄這種舊思維的家長,就如在強迫小朋友苦練「心口碎大石」。

    小朋友只會考試知識而不懂交際,在這個以社交媒體為重心的時代,很容易變得脫節。家長追求更多的「體驗式教學」並不只是單單因為快樂學習,而是現今時代的根本趨勢。

     

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  • 20201024 11864 P01

    對很多女性來說,每月一痛都是自然的生理現象。有人說月經最痛的時候,就像被鉛球擊中。男人永遠都無法體驗月經之痛,只能在老婆的姨媽到訪時多加照料,在千依百順上加多一點暖意。

    老婆在跟好朋友聊電話。平常日子的她永遠都是活潑可愛,但這個電話卻使她變得愁眉苦目。

    「我都說明天晚上不吃大閘蟹了。」原來老婆在跟朋友討論明天的晚餐菜式。

    農曆十月是吃大閘蟹的好時期。老婆朋友知道她喜歡吃大閘蟹,因此買了十多隻回來,準備在家設宴招呼我們。「我今天才是第一天!」

    老婆喜歡吃大閘蟹,可惜時機不好,姨媽剛到。在中醫角度來看,大閘蟹是寒涼的食物,不宜進食太多。對孕婦及正在月經的女士來說,都應避免進食。

    女士在生理周期時情緒變得波動。有些男士覺得女人是水造,本身就是變幻無常,與月經無關。

    但實際上,月經容易使女人失眠,有次老婆晚上因經痛睡得不好,我起床幫她弄暖水袋。記得那晚我也睡得不好,第二天回公司對下屬發了點脾氣,才明白男人也會受姨媽影響。

    老婆跟我到商場購物時,每當她越走越慢,我就知道她突然經痛,難以走路。此時我都會放慢腳步,或與她到鞋店購物。一來可以讓她坐下,二來女人買鞋時心情好得連經痛也忘掉了。

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    每次和老婆外出,我的背包永遠都有一件小外套。商場和餐廳的空調有時太冷,女性經期會大量失血,令身體變得虛弱,遇到冷風就容易生病。

    有時老婆痛得在沙發上輾轉反側。我特意到藥店買了止痛藥給她,但她說吃得多就會變得依賴,所以拒絕服用。看見老婆痛苦萬分,只好到廚房弄杯熱的蜜糖水給她。

    蜜糖水沒有明顯的緩痛功效。但是老婆說老公的蜜糖水加了愛心,有止痛效果。

    「好吧!我看著你們吃就已經飽了。」老婆因為明天不能放縱大吃,心情變得悶悶不樂。

    「要弄一個暖水袋給你嗎?」這問題對我來說已是指定動作。老婆走過來坐在我身邊,我用粗糙的手在她的肚子上輕輕按摩。

    不知何時開始,老婆沒有再用暖水袋,她說暖水袋中的水冷了就要換,但我的手就永遠都是溫暖的。

     

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  • 20201114 11901 P01

    近日有新聞報導,說最近香港有一些名校出現了退學潮。而且這個退學潮像傳染病一樣,開始出現了蔓延的跡象。就像「音樂椅效應」一樣,由名校開始,轉到其他地區學校。

    有一些人說,這可能是因為經濟開始轉差。有些家長可能擔心家庭開支,因此選擇離開比較昂貴的私立學校。但如果這個是真的,理論上這種轉移,應該是從私立學校轉到官津學校。

    但明顯地沒有出現這種情況,反而是一面倒的效應。因為大多數的家長寧願省吃儉用,教育開支永遠都是節省項目中的最後考慮。

    有一些朋友說是移民,這個可能性是有機會的。但是大多數的移民都是有計劃,也需要先為子女在另一邊安排入學。所有事情都準備妥當後,才會正式離開香港。

    所以一般家長都希望子女完成整個學年的課程,或在移民國家的開學前一至兩個月才正式離港。以英國做例子,開學時間為九月。而我過去很多朋友離開香港到英國時,都大約在暑假期間。除非真的是太急,否則也不想子女在外國中途插班。

    國際學校

    一個比較合理的解釋,我相信是與國際學校的退學潮有關。很多本地家長,一直都希望子女能夠入讀國際學校。即使已經入讀了最有名的本地名校,很多家長都想子女在學好中文後,在較高年級時轉入國際學校,為外國升大學前做準備,讓子女習慣和適應一下多元文化。

    其實在新冠肺炎爆發後,很多內地企業在港工作的人士,都可能已經回到內地總部。即使自己沒有回去,但很多是先讓家人回去,而自己留在香港靜觀其變。而很多這類別的學生,都同時入讀香港及內地的國際學校。他們都透過支付學費,來保留學位。

    但根據現時的情況,很多這類學生的家長,對短期後通關的可能性不太樂觀,因此就開始了國際學校的退學潮,停止支付。香港雖然經濟差,但實際影響的是低下階層的多,依賴資本回報的富裕家庭,這次的退學潮就讓他們有機會進入心儀的國際學校。

    加上最近又有一家本地航空公司裁員,應該會有大量的外國飛機師會選擇離開香港。因此在附近幾家的國際學校,應該會受到很大的影響。

    有名的國際學校和傳統的本地名校,永遠都不怕沒有學生,因為學生只會向上移動。學費也不會因為你不是外國人,而收少一點。但對其他學校來說,就變成很大的壓力了。

    這就叫有人歡喜有人愁。

     

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