2021-07-29, 週四

【另類寵物】爬爬家族大集合!生命教育培養小獸醫

【另類寵物】爬爬家族大集合!生命教育培養小獸醫

說到寵物,我們大多會想到貓狗等毛茸茸的「毛小孩」,但其實每種動物都有屬於自己的獨特魅力。近年,香港多了不少爬蟲寵物,像烏龜、蜥蜴、變色龍等等,不單止成年人對牠們情有獨鐘,也有小朋友喜歡這些與別不同的小動物。

這些有著酷炫外型的爬蟲生物,或許在外表上看來並不好親近,但事實上,牠們著自己獨特的迷人魅力與可愛之處。至少,牠們吸引了這個家庭。

【另類寵物】爬爬家族大集合!生命教育培養小獸醫

大小爬蟲迷

年僅6歲的米米可謂是一個爬蟲專家,家中的「爬爬」幾乎全部由她一手照顧。米米媽表示,米米從小到大都喜愛大自然和小動物,與三隻貴婦狗一起生活到四歲。至於後來為什麼改為飼養爬蟲,就不得不提及爸爸了:

「爸爸很喜歡爬蟲動物,在工作的地方發現一隻受傷的金龜子,所以把牠帶回家,而4歲的米米當時開始擔起照顧小甲蟲的責任。」

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「我想(米米)在那時候已經建立了一個照顧寵物的責任感。」媽媽說。當時年紀小小的米米已經十分積極,跟爸爸一起上網查資料,生存條件,能吃的東西……當知道小甲蟲吃瓜類食品,更會幫爸爸搬瓜和切瓜,務求參與所有照顧寵物的環節。

後來甲蟲死後,爸爸開始想飼養其他爬爬,首選是變色龍。米米亦十分熱衷,跟爸爸一起去過好幾次爬蟲寵物店,了解飼養須知。到知道變色龍須吃蟲,媽媽馬上大呼反對!因為媽媽太害怕昆蟲的關係,一家人溝通了很長時間才妥協。

寵物的名字

由於有半年時間的商量和溝通,令米米更珍惜飼養寵物的機會,家中所有寵物的名字都是由米米取的,而且每個名字的背後原因充滿童趣。

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變色龍的名字與小甲蟲有關,話說小甲蟲的外殼是綠色,所以米米取名為「綠綠」;後來變色龍加入,因為變色龍的身體都是綠色,令她聯想起花草,年紀尚小的米米識字有限,加上米米希望變色龍是女孩,所以取名「花花」。

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不知不覺,變色龍花花已經2歲,大約半年前,米米一家又增添了新成員——刺蝟飯團。「其實養刺蝟的計劃比變色龍更早,但一直沒有行動,同樣苦於寵物食蟲的關係。」媽媽說。既然接受了變色龍花花,她也接受了刺蝟,於是,飯團便出現了。

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飯團名字的由來十分有寓意,因為姐姐叫米米,而6歲的米米希望刺蝟和她最「熟」最親密,而熟了的米就是飯,加上米米最喜歡吃飯團,所以「飯團」就成為了刺蝟的名字。

獨特的關係

其實,對於大多數人來說,光是「飼養爬蟲」這件事本身就很稀有。牠們獨特之處就是活在自己的世界,也不像貓狗一樣情感需求狗,因此飼養爬爬的互動性不高,反而重於共處。不過,米米卻自有一套與寵物相處的方法。

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媽媽分享,米米和變色龍花花每一日都有互動,放學回家做功課的時候,花花就會主動拍門要求米米抱牠出來。當米米抱花花出來後,花花的眼睛就盯著米米的功課,「有種監視的感覺。」媽媽笑說:「好像小狗似的。」

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媽媽一直覺得變色龍花花好聰明,跟米米有很多互動,她舉例:「如果牠抓得太大力,姐姐叫好痛,牠就會放輕力度。」媽媽還補充,米米已經訓練到花花懂得給手的指令,筆者聽到也對米米和花花的互動感到十分神奇。

米米的志願

從變色龍到刺蝟,媽媽都不斷強調,在飼養之前一定要先做好功課!爸爸和米米在飼養寵物之前,都經過長時間的了解,知道寵物需要什麼,自己能負責什麼,才決定飼養牠們。

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米米從小的志願是當獸醫,所以爸媽都表明,獸醫需要接觸小動物的糞便或排泄物,所以第一步是保持清潔。

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第二步就是食物,米米從小跟著爸爸看過不少昆蟲,因此不像媽媽害怕,更主動餵昆蟲給寵物吃,已經比很多人大膽。

變色龍對飼養環保的要求較高,一般都是由爸爸負責清潔;但花花很多時候都厭食,而米米就負責將蟲放上手,哄花花進食。而刺蝟方面,每天米米上學前都會換乾淨的清水給飯團,放學後又會洗飯團的跑輪,洗睡窩。

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媽媽說,飼養及照顧寵物不是短時間的事,堅持、責任心、耐心,缺一不可。因為照顧一隻小動物,代表需要照顧到牠們終老死亡為止。照顧寵物期間的點點滴滴,全部都是教育小朋友成長的養分。「爬蟲動物需要餵食活體蟲,所以中間她還要照顧『食物』,直接體會到食物得來不易,也讓小朋友了解生命的意義。」

打開心扉,接受不同事物,不但可以開拓小朋友的眼界,有時候連成年人也有所得著。相信媽媽見到女兒如此勇敢,也能鼓勵她對爬爬和昆蟲敞開心扉呢!

 

圖片由受訪者提供