2020-07-06, 週一

【呼吸都弊】空氣污染令人變蠢! 環保少女成風雲人物

【呼吸都弊】空氣污染令人變蠢! 環保少女成風雲人物

一項研究指出,空氣污染會影響人類語言與算術表現,其影響等同於降低一年的教育程度。而毒性空氣污染物除了對健康造成負面影響,對社會的影響更是深遠。

百害而無一利
空氣污染每年造成七百萬人死亡,但對人類心智能力的影響仍所知甚微。一項研究發現,有毒空氣污染物和心理障礙患者的極高死亡率相關;更早之前的研究也發現,空氣污染會增加兒童罹患心理疾病的機率;也有研究指出,居住在繁忙交通道路附近的市民,有較高的機會罹患失智症。

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美國耶魯大學(Yale University)於去年發表了一篇研究,分析2010至2014年之間兩萬名中國人的語言與算術測試結果。研究人員將測試結果和受試者所在地的二氧化氮及二氧化硫污染結果比較分析,發現兩者之間存在明顯的關聯性。

當人們在受污染空氣中暴露時間越長,所受的智力傷害就越大,且語言能力比算術能力所受的影響較大,男人比女人所受的傷害更大。

 

老人家最受影響

研究團隊成員,耶魯大學公共衛生學院(Yale School of Public Health)助理教授陳希博士表示,空氣污染可導致智力下降,影響相當於損失一年的教育程度,尤其對64 以上的老年人、男人、低教育程度者有較嚴重的影響。

陳博士表示,即使考慮其他因素影響,他依然認為空氣污染是造成智力退化的主因。此研究追蹤一位受試者分別於一年間及隔年間的健康變化,結果顯示空氣污染對智力的傷害很有可能會與日俱增:毒性空氣污染物每三年增加每一毫克,約等於一個月的教育程度損失。

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香港理工大學研究員何鴻澤博士(Derrick Ho)表示,空氣污染對認知功能的影響巨大,而他的團隊在初步研究中亦發現類似的結果,因為空氣污染可能和人類的氧化壓力、神經發炎、神經退化性疾病相關。

而研究團體認為,空氣污染不只會造成認知能力下降,長遠導致失智症;也會導致智力短暫受損,包括學生在嚴重空氣污染期間參加重要考試,表現也可能會受到影響。

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環保代表崛起

據世界衛生組織(WHO)統計,全球污染程度最高的二十個城市均位於發展中國家,其中包含多個中國城市。過去五年期間,中國政府積極處理空氣污染問題,使得中國空氣污染濃度平均下降了32%,但中國的污染程度仍高出WHO限制的三倍。WHO統計,地球上91%的人口生活在空氣質量超過WHO準則限制的地區。

英國醫師抗柴油運動(Doctors Against Diesel)參與者,胸腔內科Aarash Saleh醫生表示:「此研究能作為暴露空氣污染導致認知功能下降的實證參考資料。道路交通是住宅區空氣污染的罪魁禍首,政府需立即採取行動,限制高污染性的柴油車使用。」

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 圖片來自:instagram@gretathunberg

 一年多前,Greta Thunberg開始關心氣候變化,在瑞典的斯德哥爾摩長大的她,對北極融化所帶來的威脅感到十分迫切。她想,如果氣候問題會影響到人類的存在,那就沒必要討論其他事情了。

「只要打開電視,一切就都是關於氣候變化。傳單、廣播、報紙上都是。不談別的東西了。」

她發起抗議的消息從瑞典傳出,擴散到環保人士和一些擁有國際影響力的人士耳中,更有部分人從國內外趕來加入她的抗議;到了9月,她的行動開始走向全球,BBC、《衛報》和《紐約時報》等國際媒體都進行了報導。年末,她更因而被《紐約時報》選為2019年度風雲人物。

雖然這一年間,Greta受到外界很多議論,但她仍堅持其初衷,致力促進國家領導人解決氣候問題,實際上,空氣污染正是其中一種導致全球氣候變化的最大污染之一。

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