2020-11-27, 週五

【家庭照顧者】擔起一頭家

三八婦女節前夕,筆者應邀做一個有趣的訪問:「做家務」,分別接受「執屋」、「熨衫」及「拖地」等挑戰。老實說,筆者不擅長做家務,平日大部份繁瑣的家務都拜託家人分擔,這次的挑戰正好讓筆者體驗也自省,願意承擔家務的人實在值得尊敬。

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圖片來源︰flickr

社會上,大家多談論的是兒童、殘疾人士或老人家的福祉,但大家有否留意到,我們身邊的「家庭照顧者」也同樣重要?照顧者以家人的生活為重心,無怨無悔地付出勞力、付出愛心,但遺憾的是「家庭照顧者」的地位一直被忽視。
根據統計處資料,現時家庭照顧者約有65萬人,很多基層市民根本未能負擔起另找他人照顧的支出,可是,若他們全職照顧家人,沒有收入,生活就更艱難。自2000年強積金計劃實施後,沒有薪金的家庭照顧者是得不到退休保障的一群。他們沒有僱主,也沒有供強積金,到退休年齡時,一分保障也沒有,對他們而言是極不公平。
試想想,照顧者對家庭、對社會的貢獻不少,可以休息的時間不多,但他們為了照顧家庭,勞心勞力,放棄發展事業,承擔照顧的責任,到頭來,晚年生活卻一點支援也沒有,所以筆者更希望推動覆蓋全民的退休保障計劃,保障照顧者的晚年生活。
政府亦可帶頭實行家庭友善政策,如落實彈性上班時間,令其他家庭成員共同承擔照顧家庭的責任;立法標準工時,令在職人士得以平均分配工作、休憩或照顧家庭,以作平衡發展;另外可考慮提供現金津貼予「家庭照顧者」,肯定他們對社會的貢獻。
政府必須締造一個有利環境,提供更多的支援,消除照顧者進入勞動市場的障礙,協助他們平衡工作與照顧家庭的文化。


總括而言,「家庭照顧者」理應擁有一個更受尊重的地位,家務也不應該只依賴在某一位家庭成員身上,各成員不分男或女互相分擔,這樣子才像一頭家。