2019-10-20, 週日

【專家教室】誤用嬰兒揹帶 有損健康

現今大部分父母帶小朋友外出都會使用嬰兒車,代替手抱之餘亦更安全;也有父母喜歡使用傳統的嬰兒揹帶,與孩子近距離接觸。其實,不論使用嬰兒車還是嬰兒揹帶,最重要的都是安全問題及品質設計。假如選擇了設計不良或安全性不足的嬰兒揹帶,對嬰兒的脊骨發展有負面影響,更有損使用者如父母、家中長輩的健康。

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圖片:Nabil Z

一般而言,對於4個月以下的嬰兒,都不建議使用單肩式揹帶或嬰兒揹架,因為寶寶的骨骼太軟,可能會影響其骨骼發育。由於頸部及腰部發育尚未成熟,頸部肌肉仍然柔軟,未能支撐頭部,應避免頸部負重,建議這個階段採用手抱或選用嬰兒車會較為安全。平躺式橫向懷抱的姿勢,可讓嬰幼兒全身獲得最佳依靠,避免壓迫腹部,也可讓嬰兒呼吸通暢,避免窒息,是最適合新生嬰兒的揹法。

至於46個月的寶寶,其的背部及頸部肌肉發育已逐漸完成,當寶寶的頭部能夠支撐頸部時,便可由橫抱式轉為直抱式的揹法。

使用揹帶時,寶寶的重心應保持在臀部,而揹帶的支撐應由臀部沿著大腿,並伸延至膝蓋位置。由於大腿有足夠的支撐,在姿勢上,寶寶的膝蓋應高於臀部,減輕對髖關節的壓力和影響。

在揹小孩時,每隔一段時間應觀察寶寶的姿勢,如寶寶長期處於一個不正確的姿勢,亦會有可能導致脊骨錯位,影響日後生長。

除此之外,目前新興的單肩式的揹帶,很容易造成高低膊,特別是父母整天都沒有轉換姿勢或放下寶寶休息。單一邊的肩膊自然會『戚高』,頸椎連帶頭部亦會前傾,長遠容易令第456節的頸椎受傷,不但肩頸膊痛,容易造成頸椎錯位。頸椎是支撐着約12磅重的頭部,重量跟一個保齡球相若,假如頸椎經常向前傾,再加上寶寶的重量,自然令頸椎受壓,長久便會導致頸椎錯位。若錯位的脊骨把手部神經線壓著,便會出現肩痛、手臂肌肉痛、手指麻痹,尤其是尾指,麻痹感覺會特別強烈。

市面上有各式各樣的嬰兒揹帶,選購時要謹慎注意揹帶的品質、安全性及實用性,不要因追求時款潮流而忘記嬰兒揹帶應有的功能

例如注意揹帶是否能隨意調校長短和鬆緊度,應適合任何照顧者使用;有否提供支撐性和軟墊,尤其是BB頸部、脊椎的部位。

新式揹帶的肩帶和腰帶一般都有附有軟墊,而使用的物料也比較堅挺有承托力,較能支撐寶寶的背部和頸部。另外無論是前揹式還是後揹式的揹帶,每一次使用最好不要超過一個小時,長時間揹著寶寶的重量,會增加家長的肩脊勞損機會。

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(林育賢-脊骨神經科醫生、香港註冊脊醫、香港執業脊醫協會會員、澳洲脊骨神經科醫學院學士)