【新冠肺炎】4成確診嬰幼兒無病徵 小心校園隱形傳播
【新冠肺炎】4成確診嬰幼兒無病徵 小心校園隱形傳播

 

新冠肺炎肆虐全球逾年,香港中文大學醫學院發現,幼兒不論是病毒載量及帶活性病毒的比例偏高,而且持續帶活性病毒的時間也極長,猶如「隱形傳播者」,隨著學校逐步回復面授課堂,兒童防疫和檢測不容掉以輕心。

 

港童確診比例較中歐美高

截至今年3月25日,本港11,429宗確診個案中,929宗為17歲或以下人士,即8%為未成年。當中超過兩成(201宗)是3歲或以下幼兒,此組別中四成多患者沒有任何病徵。中大醫學院研究團隊比較香港、內地、意大利、西班牙及美國多個地區的兒童確診比例,發現香港的百分比偏高。

 

由於深喉唾液及鼻咽 / 咽喉拭子的採樣方式較難用於幼兒,非入侵性且準確度高的糞便檢測便特別適合此年齡組別,自去年3月底開始,中大醫學院提供免費糞便檢測新冠病毒服務。截至今年3月25日,中大新冠病毒檢測中心在超過17,500個糞便樣本中,成功識別22宗確診個案。

 

糞便樣本帶活性病毒長達36天

經中大糞便檢測成功揪出的22個確診者中,20個為6歲以下幼兒,比例超過90%;而沒有徵狀的「隱形個案」亦佔超過70%。負責檢測的中大醫學院微生物學系系主任陳基湘教授指出:「糞便檢測是可靠及有效的方法,可揪出沒法提供呼吸道樣本的『隱形個案』。我們透過糞便檢測,發現幼兒大多是『隱形傳播者』。他們沒有徵狀,但病毒載量高,而且帶活性病毒的比例更高達九成,極具傳染性。再加上他們持續帶活性病毒的時間可以十分長,其中一個案的糞便持續帶活性病毒期更達36天。這些因素都顯示受感染的幼兒更容易將病毒在社區傳開,是防疫措施中值得關注的一群。」

 【新冠肺炎】4成確診嬰幼兒無病徵 小心校園隱形傳播.(左起)中大醫學院兒科學系系主任李民瞻教授及微生物學系系主任陳基湘教授。

 

中大醫學院兒科學系系主任李民瞻教授表示:「發燒、咳嗽和流鼻水是兒童感染新冠肺炎最常見的病徵,但這些徵狀往往被以為是普通感冒,因而未有察覺孩子染病及安排檢測。因此我們呼籲父母多留意孩子的健康狀況,特別是曾經到訪高危地方後出現不適,居所被納入強制檢測名單、或就讀的學校有人呈報原因不明的不適情況等,都應盡快求診,並接受病毒檢測。」

 

中大醫學院腸道微生物群研究中心副主任黃秀娟教授建議,社會應找出方案來預防兒童成為隱形傳播者,對社區控制疫情十分重要。

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